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La Nuez de Macadamia
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La Macadamia

El potencial del arbol de macadamia como una alternativa ecologica a la agricultura de "slash-and-burn" o corte-y-quema, es increible. Por ejemplo, al comparar un arbol de macadamia con un pino, el arbol mas comunmente usado para "reforestar" en Guatemala, se podra apreciar que el arbol de macadamia, gracias a sus hojas anchas, tiene la capacidad de fijar grandes cantidades de dioxido de carbono. El pino carece de este tipo de hoja. Por cada libra de nueces cosechadas se fija una libra de carbon del dioxido de carbono. Un arbol de macadamia contribuye tambien al ciclo de la lluvia, soltando casi 55 galones de agua en forma de vapor a la atmósfera cada dia. Ademas, el arbol de macadamia es representa una fuente de ingresos economicos, de alimento y tambien de leña y combustible para cocinar.


El arbol de macadamia es de tamaño mediano y es miembro de la familia de las Proteaceae. Las hojas tiene un color verde oscuro brillante, y las flores, de color blanco o rosado dependiendo la variedad, aparecen en ramilletes, cada uno con unas 200 flores individuales. Las flores tienen un aroma muy delicado. En Guatemala, la macadamia se cosecha todo el año, con una temporada alta de cosecha que oscila entre septiembre y febrero. Los frutos tiene una gruesa cascara verde, y miden unos 40 mm de diametro. Dentro de la cascara esta la nuez con una dura concha de forma esferica con entre 15 y 35 mm de diametro. Al partir la concha dura, se encuentra la parte comestible de la nuez, la cual tiene un sabor muy sutil y una textura crujiente pero cremosa al mismo tiempo. Existen al menos 10 expecies en la familia de la macadamia, pero unicamente 2 producen nueces comestibles: La M. Integrifolia y la M. Tetraphylla. La macadamia es nativa unicamente a las junglas sub-tropicales de la costa oeste de Queensland, Australia.
Ferdinand von Muller, Botanista Real del Jardin Botanico de Melbourne, y Walter Hill, director del Jardin Botanico de Brisbane, descubrieron un arbol en el bosque cerca del Rio Pine en el distrito Moreton Bay en Queensland. Este arbol era miembro de las Proteaceas, pero de una especie hasta entonces desconocida por la biologia americana y europea contemporanea. Fue asi que en 1848, von Muller establecio una nueva especie y la llamo Macadamia en honor a su amigo y colega, el Dr. John Macadam, quien tristemente nunca vio el arbol que fue nombrado en su honor, ni probo sus deliciosas nueces.

La primera siembra de macadamia ocurrio en 1890, en la plantacion Frederickson, en New South Wales, Australia. Alrededor de 250 arboles fueron sembrados como una fuente de nueces para el consumo de la familia. Muchos de esos arboles aun existen y siguen produciendo nueces. La macadamia llego a Hawaii gracias a William Herbert Purvis. Fue en Hawaii donde se desarrollaron las variedades comerciales y los clonos que se usan en todo el mundo hoy en dia. El arbol de macadamia llego despues a California, donde un grupo de agronomos inicio una serie de experimentos. El clima seco y frio de California resulta poco favorable para el cultivo de macadamia, por lo cual muchos de estos arboles inicialmente murieron.

Con las semillas de los sobrevivientes se inicio un vivero, seleccionando unicamente semillas de arboles excepcionalmente fuertes que lograron adaptarse al clima adverso. Esta seleccion continuo durante 40 años, y las ultimas generacions del experimento son los arboles que estan sembrados hoy por hoy en Valhalla, cerca de Sn. Miguel Dueñas, Sacatepequez. Es gracias a esta genetica, producto de mas de 70 años de seleccion, que hemos logrado producir arboles de macadamia mas productivos, fuertes y saludables.

 

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Guatemala
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